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Líneas aéreas: el cabotaje le gana a los vuelos internacionales en 2019

Líneas aéreas: el cabotaje le gana a los vuelos internacionales en 2019

Es por el efecto de la devaluación y las tarifas “low cost”. Esperan 21% más de pasajeros en vuelos domésticos.

El cóctel entre la devaluación del peso y la irrupción de las líneas aéreas “low cost” -tuvieron su bautismo en el mercado argentino durante 2108-, podría llevar a que este año los pasajeros transportados en vuelos de cabotaje sean más que los que toman vuelos hacia el exterior. Esa es la expectativa, hoy, en el Gobierno: el ministro de Transporte, Guillermo Dietrich, dijo que esperan que durante 2019 los pasajeros de vuelos domésticos suban hasta 17,2 millones, un 21% por arriba del año pasado. En el caso de los pasajeros de vuelos internacionales, la proyección oficial es casi idéntica a la del año pasado: 15,3 millones de pasajeros, un incremento de sólo 2%.

De concretarse esa proyección, sería la primera vez desde 2000 que los vuelos domésticos transportan más personas, pero con una diferencia sustancial: hace 19 años el total de pasajeros fue de 13,7 millones. Este año, podrían llegar a casi 33 millones.

Dietrich encabezó una conferencia de prensa en la sede de Transportes, donde mostró las estadísticas del sector durante el año pasado y buscó todo el tiempo establecer una comparación con la que habían heredado a fines de 2015. “En cuatro años habremos tenido un crecimiento de 70% de los pasajeros transportados en el mercado interno, con un crecimiento de 40% en el caso de Aerolíneas Argentinas y Austral y un rol relevante de las nuevas compañías que, como ocurre en el resto del mundo, lo que hacen es ampliar el mercado”, dijo el funcionario.

"Uno pensaría que el incremento del mercado doméstico por encima de los vuelos internacionales se explica por la devaluación", agregó Dietrich. "Per ha habido otras devaluaciones en estos 19 años, y nunca se produjo este cambio de tendencia".

Si bien las cifras de 2018 arroja un mercado que sigue creciendo (29,1 millones de pasajeros contra 27,3 millones del año anterior), no es menos cierto que en las líneas aéreas tradicionales mantienen un pronóstico reservado sobre cómo seguirán sus cuentas, luego de un 2018 en el cual todas, sin excepción, admitieron haber perdido dinero.

El caso más visible es el de Aerolíneas que en 2018 pidió al Estado subsidios por el equivalente a 200 millones de dólares para que le cierren las cuentas. Pero también registraron rojo las cuentas de LATAM (fusión de Lan y TAM), de Andes (devolvió cuatro Boeing B737-800, tras la devaluación) y de Flybondi, la primera “low cost” que comenzó a operar en el país, en enero pasado. Otra de las aerolíneas nuevas, Avianca Argentina, pisó el freno con su expansión: recibió un Airbus A320 que había encargado a comienzos del año pasado para cubrir rutas internacionales, pero mantiene en carpeta sus nuevos destinos de cabotaje.

Dietrich atajó algunos de esos penales. Dijo que en el caso de Andes, la devolución de los cuatro B737 fue “una decisión prudente” y que, en comparación a 2015, “hoy la empresa quedó con cinco aviones, contra los cuatro aviones que tenía hace tres años, pero transporta muchísimos más pasajeros”. Y admitió a regañadientes que esperan un mal año para LATAM. “Los gremios se llenaban la boca diciendo que nuestra política era para favorecer a Lan Argentina, y lo cierto es que para este año la proyección es que LATAM reduzca 7% su participación de mercado”, agregó el ministro.

Un detalle llamativo es la inversión que, dijo, será desembolsada este año en infraestructura aeroportuaria: $ 33.929 millones en el período 2016-2019. Dietrich no detalló cuánto de esa inversión corresponde al Estado (a través del Orsna) y cuánta a la concesionaria Aeropuertos Argentina 2000. Pero dio a entender que desde Transportes supervisan la totalidad del monto: "La inversión se hace en el sector aéreo que depende del Estado. Y no olvidemos que además el Estado es dueño de un 15% de AA2000", remarcó. El control de esa concesionaria, desde 1998, está en manos del grupo que encabeza Eduardo Eurnekian.

 

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